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什么时候让“验血查癌症”变成现实?

CCTV节目官网-CCTV-2 对话 来源:央视网2018年01月23日 16:43 A-A+

自人类出现以来,我们一直持续不断地在与疾病抗争,而近代的生命科学是我们与疾病斗争的重要武器。

基因测序实现早期筛查

肯·德拉赞是硅谷Grail公司创始人,他的公司成立仅一年就已经获得了10亿美元融资,投资者中包括微软创始人比尔·盖茨、亚马逊创始人杰夫·贝佐斯。他们正在尝试针对自身无症状的或健康的人群,实现对癌症进行早期筛查。他们依靠的技术名叫基因测序。

肯·德拉赞:我们想要将发现癌症的时间点不断前置,最终实现治疗并消灭癌症。我们研究发现,通过基因排序,可以检测到健康人体中的肿瘤碎片。我们的目标是将这个发现转化为人人适用的血液测试。癌症如果能早发现,就能被治愈。

他们使用的这种基因测序技术基本原理是:肿瘤患者的肿瘤细胞破裂时,会向血液中释放一种循环肿瘤 DNA,通过对这些DNA信息的检测,并和已知的肿瘤突变基因序列进行比对,就能在非常早的时候发现癌症。

怎么通过验血来筛查癌症?

肯·德拉赞:这个血液测试类似我们日常的验血,抽一管血后送至Grail检测仪,分离出细胞中的DNA和RNA,收集、准备、并按AGTC排序,然后输入云数据库。计算机会分析其中的信息,通过机器学习和深度学习,检测是否有癌症。

这听起来似乎不难,但血液中的循环肿瘤 DNA含量非常少,而且癌症的成因非常复杂,对比、确定癌症的基因组序列并不容易。Grail公司已经发现了上百万种诊断癌症的特殊基因组序列,足见问题的复杂性。

临床实验数据来自志愿者

肯·德拉赞:我们正在进行有史以来最大规模的临床试验,来扩充数据库。临床试验都是志愿参加,志愿者们允许我们取得血液或组织样本,并长期跟踪他们的病历。我们会研究上万个对象,包括健康的人和癌症患者。

只选择美国人的基因,样本足够大吗?

肯·德拉赞:美国的人口基本包含世界上所有种族。我们的目标是保证临床试验尽量纳入所有种族的人。目前样本还不够大,所以我们会尝试和中国等亚洲国家以及欧洲国家进行合作。有些癌症是亚洲特有,由某种病毒引起;有些则在西方国家比较容易发生。

一滴血筛查癌症,5到10年有可能实现?

沈南鹏 红杉资本全球执行合伙人:从商业化的角度来讲,能够治疗一些我们人类以前从来没有能力真正征服的疾病,有些治疗方法看起来还是可望而不可即。

所有公司都在路上,举一个最简单的例子,肿瘤的早期筛查,几乎所有的这些著名的生命科学的VC都有投资,领先的企业有十几家,但没有一家能够今天提出来一个给一般的老百姓提供一滴血或者是唾液能够解决的肿瘤的早筛方案。

虽然如此,通过大数据和基因的结合,对人体进行疾病的早期筛查,已经显现出了希望。

沈南鹏 红杉资本全球执行合伙人:我认为5到10年时间,这些解决方案是完全可能的,当然早筛只是其中一部分,早筛还要治疗。但是在全世界各个地方,在生命科学当中我们都看到每年突破点不断涌现,这是让人特别欣慰的地方。

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