稀有高原萌物,既是“大胃王”又是“工程师”

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来源:央视网 | 2022年11月24日 10:27:04
央视网 | 2022年11月24日 10:27:04
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冬日的青藏高原,低温让这里的一切变得了无生机,不少动物都进入了冬眠状态。然而,一群在荒原上移动的小毛球,打破了寂静。 

它们,就是可爱的高原鼠兔,是中国青藏高原特有物种

高原鼠兔长着一对小巧的耳朵,看上去与其说像兔还不如说像鼠。然而,就像它的名字一样,它们属于兔形目动物,与兔子有亲缘关系,而不是与老鼠同属于啮齿目动物。

数百万年前,鼠兔类包括繁多的种类,盛兴于北半球,甚至扩延到了非洲。然而到了今天,鼠兔仅包括30个种类了,而且仅存于亚欧大陆中部和北美洲的西北部山区。其中有24个种别被发现存在于中国境内。

高原过冬有妙计

高海拔地区的高寒草甸和高寒草原是高原鼠兔的栖息地。青藏高原的生态环境非常恶劣,高寒低氧,但这种小型哺乳动物进化适应得非常成功。从海拔3200米至5000多米的草甸区,都能看到它们的身影,尤其在低海拔地区,这些家伙们简直随处可见。

冬季环境严酷气候寒冷高原鼠兔不会冬眠它们如何度过漫长而严寒的冬季

绝招一换冬装

高原鼠兔从秋季就开始为越冬做准备陆续长出的厚毛到了冬季刚好御寒这个时候它们的体型变得浑圆也是它们一年中颜值最高最呆萌的时候 

背影看上去就是一个大毛球!)

绝招二勤劳

高原鼠兔是出了名的“大胃王”每天摄食的草量约占自身体重的一半冬天的草地食物本来就短缺再加上其它动物的消耗食物更加匮乏干枯的牧草既没有营养口感也很差因此埋藏在地表之下的根茎才是高原鼠兔的目标

在冬季吃饱肚子高原鼠兔在时间和体力的付出上要比其它季节多出几倍它们只有不停地挖掘才能达到目的即便是雨雪天气高原鼠兔仍然要外出觅食大片的枯草被积雪覆盖它们只能在积雪融化的地方寻觅食物 

被高原鼠兔觅食过的草原一片“狼藉”

绝招三乐观

尽管高原的冬天日子难熬但鼠兔们却有着积极乐观的生活态度

它们会在吃完饭后充分享受午后的温暖阳光在洞口周边懒洋洋地晒个阳光浴或者跑到邻居家串个门或者在冬季的草原上来一次美丽的邂逅辛苦觅食在这些生活的小美好前面似乎也不算什么了

享受高原阳光的鼠兔

草原“系统工程师”朋友还是敌人

鼠兔最有意思的地方就在于,它们是典型的社会性动物。它们以家族为单位,一个鼠兔家族大概由两三只雄性搭配两三只雌性和一些幼崽构成,其中一只主雄会成为家族的老大,拥有绝对的主导权。

高原鼠兔是一群“系统工程师”为了躲避高原的掠食者鼠兔会选择植被低矮的空阔地带栖息。每个鼠兔家族会挖掘属于自己的一套洞穴系统,最大深度约为40-50厘米,洞道系统错综复杂,贯通有4-6个洞口,这是为了方便在外活动时随时可以躲避天敌。不仅如此,鼠兔的管家能力让人惊叹。它们会建储藏室,储存干草作为房子的垫料,还会在通道旁留一些小槽沟,用来放置粪便,从而使房间保持整洁,它们甚至还会打造专门的育婴室,供幼崽生活。 

由于高原鼠兔挖洞的特性人们一度将其视为草场退化的元凶但是随着对鼠兔的认知进一步深入人们发现高原鼠兔数量的增加不是草场退化的原因而是结果。如果一个地区鼠兔大量出现,则提示着人们该地草场出现沙化问题,而如果某地鼠兔规模适当,它们对当地整个草原生态系统则会发挥重要作用。

高原鼠兔是支撑不少鸟类度过漫长严冬的重要角色在青藏高原鼠兔与小型鸟类配合默契比如雪雀和高原鼠兔结成了特殊的互惠互利组合雪雀经常会到鼠兔的洞穴里光顾一番把那里当作暂时的避风港与此同时也为鼠兔提供重要的早期预警这种巧妙的配合让它们天敌的捕猎变得十分困难

对于大型猛禽和捕猎者来说高原鼠兔不冬眠的属性为它们带来一丝慰藉让冬日里的食物匮乏得以缓解所以对高原生活的鸟类来说鼠兔既是“好友”又是美食这样微妙的联系正是自然之手努力维持的生态平衡

同时高原鼠兔对于草原生态的作用还体现在它们通过挖洞将草原的土壤植被等物质从一个地方移动到另一个地方在一定程度上促进了生态系统的物质循环

挖洞时它们会把大量松软的土壤翻到地表为草原上的昆虫蜥蜴还有部分小型哺乳动物带来难得的生存空间

不仅如此高原鼠兔的挖掘活动能疏松土壤将底层土壤带至表层增加土壤透气性在干旱的季节雨水顺着洞穴流进深层土壤增加了土壤的渗透性和含水量它们还会把洞内的粪便和食物垃圾搬运至洞外为草原植物提供养分

大自然就是这样它不会轻易地创造任何一个生命——哪怕是能被人类攥在手掌中的鼠兔

今年高原的冬天也已到来这群高原小可爱们会继续在高山草原发挥它们重要的作用

内容来源地理中国、美丽中国自然、中国科学院西北高原生物研究所官网

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编辑:马思文 责任编辑:
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